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Le marathon olympique Dayna Pidhoresky

Dayna Pidhoresky a gagné sa place dans l'équipe olympique de Tokyo 2020 grâce à une performance révolutionnaire lors du marathon de Toronto Waterfront 2019.
Elle a été la meilleure Canadienne dans cette course qui faisait également office d'épreuves nationales de sélection pour le marathon et a abaissé son record personnel de plus de sept minutes (de 2:36:08 à 2:29:03) pour passer sous le temps standard d'entrée aux Jeux olympiques...
Voici le 5ème épisode d'Ultra Distance sur son marathon aux Jeux Olympiques de Tokyo !

Le marathon d'un voyage

Bien que ma quête vers les Jeux olympiques ait commencé il y a longtemps, elle s'est actualisée lors des essais olympiques canadiens en octobre 2019, lorsque j'ai remporté le marathon et assuré ma place dans l'équipe olympique canadienne. Avant cela, mon parcours vers le marathon a été ardu.

Après une année 2011 très réussie, j'avais prévu de me tremper dans les eaux du marathon - j'avais eu du succès sur la distance du semi-marathon et je savais que le marathon était la prochaine étape logique si je voulais représenter le Canada.
Au lieu de cela, j'ai été victime de blessures qui ont retardé mes débuts pendant près de cinq ans. Mon corps étant enfin fort et stabilisé, j'ai franchi la ligne au marathon de Houston en 2016 : Des problèmes gastro-intestinaux au début de la course ont prématurément mis fin à ma journée (peut-être liés à l'intoxication alimentaire qui a frappé de nombreux athlètes d'élite).
Plus tard dans l'année, j'ai réessayé au marathon de Toronto et, cette fois, j'ai franchi la ligne d'arrivée en tant que troisième Canadien - bien qu'en boitillant avec une fracture de stress du sacrum dans un temps de 2:40:38. L'année suivante, je me suis qualifié pour l'équipe des Championnats du monde en réalisant un record personnel au marathon d'Ottawa et, bien que mon marathon aux Championnats du monde ait été un peu décevant, il m'a appris à continuer d'apprendre et à viser plus haut. Les Jeux olympiques de 2012 et de 2016 étaient passés, mais mes objectifs étaient maintenant fixés sur 2020 et les essais olympiques canadiens : vous savez comment ça se passe.

Un pas en avant, deux pas en arrière

Faire face à l'incertitude et au report des Jeux olympiques de 2020, qui sont ensuite passés à 2021, a été une expérience épuisante à mon insu. Les fermetures de gymnases mettant un terme à ma routine de force régulière auraient également des conséquences imprévues.
Le marathon olympique était la carotte que je n'ai jamais pu attraper et, alors que la date approchait enfin et que nous étions sur le point d'embarquer pour notre camp d'entraînement dans la préfecture de Gifu, à quelques heures de la ville animée de Tokyo, je me suis blessé à la jambe inférieure. Pour la gérer, nous avons poursuivi les entraînements que j'étais encore capable d'effectuer avec succès, mais entre ces séances, j'ai réduit mon volume et passé du temps sur le Lever (un système de suspension sur le tapis de course) et sur le vélo d'intérieur. Nous gérions et espérions calmer le tendon enflammé, mais le stress augmentait à mesure que la date du marathon approchait.

Les choses sont allées de mal en pire. Quelques jours après notre vol vers le Japon, mon entraîneur (qui est aussi mon mari) et moi-même avons été identifiés comme des contacts proches d'une personne qui a ensuite été testée positive au Covid-19. Nous avons rapidement été contraints de nous isoler à notre hôtel et mon entraînement et mon acclimatation à la chaleur, que j'espérais obtenir en voyageant si tôt, ont été interrompus. J'ai été relégué à un vélo d'exercice qu'ils ont apporté dans notre chambre pour l'entraînement, sans air frais, sans temps en plein air, sans lien avec mes coéquipiers. Nos repas étaient livrés et, heureusement, j'avais une réserve bien remplie de poudre protéinée Naak et de barres énergétiques Ultra pour combler les lacunes ! Inutile de dire que mon état mental se dirigeait vers le niveau 0. Ce n'était pas l'expérience olympique que j'avais envisagée.

Le mental, ça compte

Plusieurs jours plus tard, j'ai été transporté sur notre site olympique. On m'a permis de me rendre à Sapporo pour l'événement (sur une île distincte au nord, connue sous le nom de Hokkaido) pendant que mon entraîneur rentrait à Vancouver. Le camp d'entraînement était terminé et il ne pouvait pas aller plus loin. J'avais hâte de retrouver mon équipe, mais mes rêves ont été rapidement anéantis. En atterrissant à Sapporo, nous avons lentement réalisé que mon isolement n'était pas terminé. J'avais un transport séparé du reste de l'équipe, une table de repas séparée, un étage d'hôtel séparé où j'étais confiné - je me sentais plus seul que jamais et complètement dépassé. La dernière chose que je pensais pouvoir gérer était de courir un marathon.

Alors que j'étais seul dans ma chambre, où je passais la plupart de mon temps, je me suis mis au travail. Avec l'aide d'incroyables psychologues du sport, j'ai pu faire le tour de la tâche qui m'attendait et réécrire mes objectifs pour me donner les meilleures chances de succès - ce qui signifiait en fin de compte réécrire ce que le succès allait signifier. Ma nouvelle perspective est devenue : que puis-je tirer de cette expérience ? Ce n'était peut-être pas l'expérience olympique que j'avais en tête il y a un mois, mais j'avais encore la possibilité d'apprendre et de grandir. Alors comment pouvais-je me rendre à la ligne de départ et que pouvais-je faire pour essayer de faire de mon mieux pour atteindre la ligne d'arrivée ? Mon nouvel objectif est devenu : essayer de rester dans la course aussi longtemps que possible pour apprendre le plus possible. Il s'agissait d'un objectif si simple, qui consistait à mettre un pied devant l'autre, mais compte tenu de l'immense stress auquel j'avais été confronté et de la douleur et de la faiblesse que mon tendon créait à chaque foulée, ce serait tout de même un défi. Cela dit, c'était un défi que je pouvais relever mentalement.

Courir jusqu'à ce que vous ne puissiez plus

J'ai pris un départ très prudent, en courant aux côtés d'une Néerlandaise qui savait que la chaleur serait un facteur important pour ceux qui iraient trop loin. Mais très tôt, mon estomac a commencé à s'agiter - un symptôme des AINS que j'avais pris pour combattre la douleur. J'ai dû laisser mon compagnon de course pour me précipiter dans un WC publique.

Malheureusement, ce ne serait pas mon premier arrêt. La danse s'est poursuivie : j'en suis sorti, j'ai couru cinq kilomètres de plus, puis j'ai dû y retourner. Pendant ce temps, j'ai refusé de faire le plein de glucides à partir de mes bouteilles sur les tables de course et je me suis concentré uniquement sur le refroidissement grâce aux sacs de glace et aux bouteilles d'eau fournis. Même avec tout le rafraîchissement fourni, au fur et à mesure que la course avançait, j'ai remarqué que de plus en plus d'athlètes sur la touche recevaient des soins médicaux après avoir abandonné la course. Je me sentais stimulé par le fait que je continuais à avancer, mais c'était frustrant de rattraper mes compagnons de course et de perdre tout ce temps à l'arrêt suivant.

Après un autre arrêt inopportun aux toilettes, je savais que j'étais en queue de course. Quel endroit difficile à atteindre. Si je voulais persister, je devais mettre mon ego de côté. Peu de temps après, mes quadriceps ont commencé à avoir des crampes - probablement à cause de la chaleur et du manque de nourriture que j'ai pu absorber. Les choses devenaient difficiles, mon corps était vide et il restait encore du chemin à parcourir jusqu'à la ligne d'arrivée. J'ai souhaité m'effondrer pour pouvoir sortir de cette course infernale, mais mes jambes ne voulaient pas céder complètement. La ligne d'arrivée était une vision bienvenue.

Dayna at the finish line

De l'autre côté du miroir

J'étais gêné de dire que j'étais fier de moi. J'avais continué alors que chaque partie de moi voulait abandonner : mon corps, ma fierté, mon esprit (parfois). En repensant à mon expérience olympique, je me débats encore avec le fait que j'étais le DERNIER du marathon olympique (je suppose que "dernier finisseur" serait plus exact). C'est difficile d'en être fier. Mais peut-être que les circonstances qui m'ont précédé peuvent être le point de départ d'une histoire de force, de résilience, que j'espère pouvoir continuer à canaliser dans ma vie et dans mon sport. Mon objectif est qu'un jour, sur la ligne de départ d'un autre marathon olympique, je puisse mettre toute cette expérience à profit et avoir un résultat plus haut sur la liste des résultats.

Mon voyage de guérison se poursuit encore aujourd'hui. En regardant les Jeux olympiques d'hiver de Pékin, je me rappelle à quel point j'admire les athlètes qui résistent quand tout semble s'écrouler autour d'eux. Ce sont eux qui m'inspirent le plus d'admiration. Il est facile de continuer quand les choses vont bien, quand le succès vous propulse presque en avant. Mais le véritable cran, c'est d'avoir la force et le courage de persévérer quand les choses se compliquent, c'est cette détermination acharnée qui vous permet de nager à contre-courant.

Alors que je continue à ramasser les morceaux, ma motivation pour l'avenir est débordante. J'aspire à la rédemption sur la scène mondiale. Je veux mettre en pratique tout ce que j'ai appris et canaliser ces expériences passées lors des prochaines courses. J'ai reconnu mes points faibles physiques et je continue à y remédier dans l'espoir que les blessures soient plus rares et plus espacées. Mais surtout, mentalement, je sais que je peux creuser. Je peux persister alors que personne ne me reprocherait d'abandonner. Alors, quand je me heurterai à ce "mur" lors de mon prochain marathon, quand la ligne d'arrivée n'arrivera pas assez vite, je creuserai plus profondément, sachant que le puits est plus vaste que je n'aurais jamais pu l'imaginer.

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